貴族と地主階級(ジェントリ)の違い

貴族と地主階級(ジェントリ)の違い

近世後期イギリスの上流階級の序列について書きます。

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貴族も地主階級(ジェントリ)も上流層

  • 上流層(Upper class)
  • 中産総(Middle class)
  • 下層(Lower class)

という社会全体の階層において、貴族階級と地主階級(ジェントリ)は上流層に該当します。上流層の階級は上から

  • 国王&王族(king)
  • 貴族階級(Peerage)
  • 地主階級(Gentry)

と並びます。

Princess Charlotte Augusta of Wales and Prince Leopold of Saxe-Coburg-Saalfeld, 1817

貴族と地主階級(ジェントリ)の違い

貴族と地主階級(ジェントリ)の違いは何でしょうか?それは、貴族には爵位があるいっぽうで、地主階級(ジェントリ)には爵位がないことです。これが両者の決定的な違いです。

なお爵位は上から

  • 公爵(Duke)
  • 侯爵(Marquess)
  • 伯爵(Earl)
  • 子爵(Viscount)
  • 男爵(Baron)

と並んでいます。

ちなみに、地主階級のなかにも序列があり、

  • バロネット(準男爵 / Baronet)
  • ナイト(騎士 / Knight)
  • エスクワイヤ(郷士 / Esquire)
  • ジェントルマン(紳士 / Gentleman)

と並んでいます。ただし、この序列は領地の大きさや裕福さとは比例しません。

地主階級(ジェントリ)は上流層(支配者層)ではあるものの、爵位がないので「平民」ということになります。

貴族か地主階級(ジェントリ)か、運命の分かれ目

爵位は家系の長男が継ぐので、次男以下の子孫は必然的に爵位なし、つまり地主階級(ジェントリ)となります。その子孫たちもやはり地主階級です。相続できる土地や資産が少なくなるほど、年収も少なくなります。

貴族は紋章をもっています。しかし地主階級(ジェントリ)のなかにも紋章を持つ権利を得ている家系がありました。ですから、紋章の有無で貴族とジェントリを見分けることはできません。

地主階級(ジェントリ)でも近い親戚が貴族という場合があります。そんな場合は地主階級(ジェントリ)といえど、大陸でいうところの「貴族」にほぼ等しいものとみなされていました。

貴族については

  関連リンク   貴族(ピアレッジ / Peerage)の序列と成り立ち

にも書いています。

地主階級について詳しくは

  関連リンク   地主階級(ジェントリ / Gentry)の身分と職業

にもまとめています。

中産階級出身の地主階級(ジェントリ)について

「血統」は、イングランドの地主階級(ジェントリ)を決める必須要素ではありません。イングランドの地主階級(ジェントリ)は、貴族出身と中産階級出身が混ざっています。革命前のフランスの身分制度などと比べると流動的でした。

貴族の次男以下の子孫が地主階級(ジェントリ)に身を落とすことになるいっぽう、たとえば自由農民(ヨーマン)身分から身を起こして地主階級に昇りつめた家系もあります(Sir Edward Phelips /16世紀)。また18世紀末から現れ始めた実業家や起業家は、大成功をおさめて地主階級(ジェントリ)に仲間入りすることがありました。

このような人々は、貧しい貴族よりも経済的に裕福なケースもありました。しかし金銭の多少は地主階級(ジェントリ)の決め手ではありません。既存の地主階級(ジェントリ)の人々に「同等」と認められて交流できなくてはなりませんでした。とくに商売とは縁を切る必要がありました。上流社会には、「商売は卑しいもの」という考えがあったからです。

さらには、ようやく地主階級(ジェントリ)に昇りつめても、その中ではやはり出自にまつわる上下差があり、この階級に属する人々の間で、ある程度はお互いに意識されているものでした。

小説『高慢と偏見』でわかる地主階級(ジェントリ)の世間

ジェーン・オースティンの『高慢と偏見』に登場するミスター・ダーシーは、母方から貴族の血をひいています。いっぽうミスター・ビングリーは、家系をさかのぼると商家です。いずれとも「地主階級(ジェントリ)」に属し、そして友人同士です。

地主階級(ジェントリ)は作家のジェーン・オースティン本人が属した階級なので、小説から当時の流行や暮らしぶりを窺えるとともに、ところどころに現実的で辛辣な文言が含まれていて面白いです。

Illustration by Charles Edmund Brock (1870-1938) for Pride and Prejudice by Jane Austen (1775-1817) (London: Macmillan & Co, 1895) By Courtesy of the British Library
C. E. Brock illustration for the 1895 edition of Jane Austen’s novel Pride and Prejudice (Chapter 55)

各出版社から様々な翻訳が出ています。私がいちばん読みやすかったのは、中央公論新社出版の大島一彦氏の翻訳です。冒頭の「訳者序」はAmazonで閲覧できます。敬称による身分の見分け方や、登場人物の親戚関係などについて説明があり、社会の様子がよくわかります。

爵位を授かって貴族にランクアップする例

地主階級(ジェントリ)の子息でも、国王から新たに爵位を授かって貴族にランクアップすることがあります。ナポレオン率いるフランスとの戦いで功績をあげた2人の英雄と、1人の政治家を例にして紹介します。

フランスとの戦い…フランス革命後に起きた、反王党派フランス VS 欧州君主諸国 の戦争。フランス革命戦争(1792-1802)~ナポレオン戦争(1803-1815)。

初代ウェリントン公爵アーサー・ウェルズリー

フランス革命戦争およびナポレオン戦争中に活躍したアーサー・ウェルズリー(Arthur Wellesley)は、アイルランドの男爵家(のち伯爵家)に生まれますが6男であり継承できる爵位はありませんでした。

しかし陸軍で抜きんでた戦略を見せてその功績を称えられ、人脈にも恵まれて出世し、トントン拍子に爵位も授かって、最高位の公爵となりました。ウェリントン公爵家のはじまりです。この家系は現在まで続いています。

アーサー・ウェルズリーは軍務のかたわら政界にも出入りし、首相も務めました。

ネルソン提督

この時期の英雄としてはネルソン提督のほうが有名かもしれません。ネルソンの生まれは地主階級(ジェントリ)です。父は牧師職に就いていました。

ネルソンは海軍に所属していた叔父を頼って入軍し順調に出世しましたが、アメリカ独立戦争(1775-1783)が終わると失業状態となり、さらに上官にも恵まれず苦しい日々を送ります。

しかしフランス革命後に対仏戦争がはじまると、ナイルの海戦(1798)に勝利して男爵位を授かり、トラファルガーの海戦(1805)を勝利に導くと同時に戦死し、死後ではあるものの子爵位が授けられました。ネルソンには正妻との間に子がなかったため、爵位は兄が継承しました。

ネルソンは上官や政界人に恵まれず、授かった爵位は、功績に対して低いものだったとする見方もあります。また、イギリスの爵位ではありませんが、シチリア王からブロンテ公爵位を授かっています。

  関連リンク   「ナイルの海戦」ナポレオンの計画をくじく要(かなめ)-フランス革命戦争

初代シドマス子爵ヘンリー・アディントン

便宜的な理由で爵位を授かるケースもあります。ヘンリー・アディントンはトーリー党の政治家で、小ピット内閣に枢密院議長として加わる際に、不便がないようにとの計らいで子爵位を授けられ、これを受け入れました。

ヘンリー・アディントン高名な医師の家庭に生まれたので、出生時の身分としてはおそらく中産階級(Middle class)の上位でしょうか。父が政治家大ピット(Pitt the Elder)に仕えた医師だったことから、ヘンリー・アディントンは小ピット(Pitt the Younger)の友人として育ちました。

(なお小ピットの父大ピットは、爵位を授かることを長年拒絶したので「グレートコモナー(the Great Commoner)」としても知られています。)

ヘンリー・アディントンはのちに首相(1801-1804)も務め、ナポレオン率いるフランスと「アミアンの和約( Treaty of Amiens )」を結んだこと、および、民主改革派を弾圧した圧政で有名です。

  関連リンク   社会階級‐19世紀初頭のイギリス


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参考
Landed gentry
Gentry | Georgian society in Jane Austen’s novels

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