アメリカ独立への序章「砂糖法」

アメリカ独立への序章「砂糖法」

1764年4月5日、「砂糖法案」がイギリスの議会を通過しました。

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イギリス政府がアメリカに布いた砂糖法とは

カリブ海の密輸貿易を阻止&税収を上げる狙いをもって制定した条令

当時、フランス領およびオランダ領の西インド諸島(カリブ海)から北米のイギリス領へ、砂糖と糖蜜の密輸貿易が行われていました。これを終わらせるために設けられたのが「砂糖法(Sugar Act)」です。

これまで外国領産の砂糖や糖蜜には高い輸入税が課されていましたが、これを減額することで合法的な輸入を促し、徴税を確実に行いたい狙いでした。このため、あわせて密輸の取り締まりも強化しました。

イギリス政府は収入源の確保が必要でした。フレンチ・インディアン戦争(French and Indian War)などの戦費をまかなうたため借金(公債)が嵩んでいたのです。

Map of the French and Indian War.

フレンチ・インディアン戦争は北米における英仏の領土争い

フレンチ・インディアン戦争は、英領アメリカ VS 仏領アメリカ の領土争い(1754-1763)です。ヨーロッパの覇権争いである七年戦争(1756-1763 Seven Years’ War)に包含され、フランス領の一部がイギリスに割譲される結果で終わりました。

「1764年の砂糖法」と「1733年の糖蜜法」は目的が異なる

「1764年の砂糖法」は、1733年に施行された「糖蜜法(Molasses Act)」を調整したものですが、目的が異なります。

「糖蜜法」の目的はイギリス領産品の販売を促進すること

1733年の糖蜜法も「糖蜜や砂糖に課税する」としたものですが、こちらは税収が目的ではありませんでした。糖蜜法は、イギリス植民地の農園主の要望によって成立した法で、イギリス領産の砂糖類をアメリカで買われやすくすることが目的だったのです。そこで外国領産の砂糖類に高い税を課しました。

ただし期待した効果は得られず、密輸入が横行する結果になっていました。

「砂糖法」の目的は税収を増やすこと

1764年の「砂糖法」の目的は税収を増やすことです。高い輸入税を課していた外国領産の砂糖類の税額を減らすことで、合法的な輸入をうながし、確実に徴税することが狙いです。このため、取り立てが厳しくなり、密輸貿易の取り締まりも強化されました。

「砂糖法」の課税額は「糖蜜法」の半額からさらに下げられ、初期の抗議はいったん収束する

「1733年の糖蜜法」では課税額は「1ガロンあたり6ペンス」と設定されていましたが、「1764年の砂糖法」では「1ガロンあたり3ペンス」に設定され、糖蜜法の半額となりました。

ただし糖蜜法の施行の際には「1ガロンあたり1ペニー」にすることが、アメリカから求められていました。取引上それが限界だという訴えでした。しかしグレンヴィル内閣はこれを聞き入れず、砂糖法では糖蜜法の半額ではあるものの、アメリカの訴えの3倍でした。

ペニーとペンスは同じ単位です。単数だとペニーで複数だとペンスになります。

これでは事実上、イギリス領西インド諸島の農園主がアメリカ市場を独占したも同然で、糖蜜法と大差ないように思われます。ただし砂糖法の序文には「法の目的が軍事費の徴収にあること」が単刀直入に明示されていました。また2年後に税額が下げられたとによって、初期の抗議はいったん収束します。

Portrait of George Grenville (1712–1770)

時代背景
-イギリス政府の負債総額1億3千万ポンド

フレンチ・インディアン戦争の終戦時、首相ビュート伯(John Stuart, the Earl of Bute)率いる内閣は、1万の常備軍を現地に留めることを決定しました。まもなく首相はジョージ・グレンヴィルに代わりますが、新内閣は前内閣の方針を引き継ぎます。現地では原住民の反乱「ポンティアック戦争(Pontiac’s War)」が起こり、駐屯軍はますます不可欠となりました。

グレンヴィル内閣はこの駐屯軍への支払いだけでなく、これまでに政府が抱えていた負債をも清算しなくてはなりませんでした。7500万ポンドあった負債はこの戦争を経て膨らみ、1764年の初めにはおおよそ1億3千万ポンドの負債額となっていたのです。

取り締まりを強化した影響

イギリス本国政府への不信が募り植民地人の革命思想を増長

アメリカの植民地人にとって不快だったのは、商船の取り締まりの厳しさでした。積荷が検査対象となり、イギリス関税局によって差し押さえられたり押収されたりしました。違反した者や税金を支払えなかった者は、遠く離れたノバスコシア(Nova Scotia)にある副海事裁判所(Vice-Admiralty Court)で裁かれることになりました。

こうした出来事は、イギリス本国政府に対する不信を招きました。植民地人による革命(1765-1783 / American Revolution)思想が膨らむ要因のひとつとなりました。

外国領産と比較してイギリス領産の砂糖が安いことは、じつはニューイングランド(New England / Colonial era)の蒸留業者に利をもたらしていました。でも、それはあまり認識されていなかったようです。

18世紀イギリス領アメリカのボストンで、兵士が大衆に発砲した事件
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民間人と揉め事を起こしたひとりの護衛官が助けを求め、プレストン大尉率いる数人の兵士が援護に駆け付けました。見物に集まった大衆は兵士に雪玉や石を投げ、さらには大尉.....

参考
Sugar-Act | britannica
Sugar_Act
Molasses Act